“裁員潮”橫掃美國科技行業

發佈日期:2023 年 01 月 12 日 14:46
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一段時間以來,“裁員潮”持續席捲美國矽谷,不少科技企業近期都宣佈將執行裁員計畫。專家指出,“裁員潮”反映了虛擬經濟過度擴張後的收縮趨勢,同時暴露了美國高通脹和利率飆升對企業收益造成的衝擊。未來,隨著科技革命演進、美國政府“築牆”“斷鏈”及強勢推行產業回流政策等,美國科技行業還將持續受到影響。

  眾多企業遇寒潮

  2023年伊始,美國科技界接連傳出企業裁員消息。

  據《華爾街日報》報導,電子商務巨頭亞馬遜1月4日宣佈將裁員逾1.8萬人,超過此前公佈的裁員方案。這是美國科技行業近來規模最大的一次裁員動作。“亞馬遜生鮮”“亞馬遜無人超市”等零售和人力資源板塊受裁員影響最大。

  同一天,商務軟體龍頭Salesforce也宣佈一項成本削減計畫,包括裁減10%的崗位,涉及約8000名員工。線上視頻平臺Vimeo當日也宣佈了6個月內的第二輪裁員方案,涉及裁減11%的員工。

  另據《福布斯》雜誌網站報導,1月5日,時尚電商Stitch Fix宣佈將裁減約20%的正式員工。1月9日,人工智慧初創公司Scale AI宣佈將裁員20%。

  在此之前,多家美國科技巨頭與初創企業已公佈大規模裁員計畫。2022年11月,社交媒體平臺臉書的母公司Meta宣佈將裁員1.1萬人,約占其員工總數的13%。《經濟學人》雜誌網站稱,這是Meta成立以來的首次大規模裁員。Meta首席執行官紮克伯格表示,公司同時將減少招聘人數,除極個別崗位外,招聘凍結期延長至2023年第一季度。與Meta幾乎同時,社交媒體公司Snap也表示將裁員20%,同時擱置了其無人機專案。

  《華爾街日報》引用調查平臺layoff.fyi統計稱,2022年初以來,美國1000多家科技企業共裁員超過15萬人,是2021年的10倍。

  寒潮也席捲了科技股價。2022年全年,以科技股為主的納斯達克指數累計暴跌33.1%。2023年則延續了這一態勢,納斯達克指數繼續落後於標準普爾500指數和道鐘斯指數。Meta、亞馬遜、蘋果、奈飛、特斯拉等科技股多數下跌。

  “裁員增加、股價下跌、市值縮水,美國大型科技公司又度過了艱難的一周。”《衛報》日前報導稱。

  過度擴張引調整

  關於裁員潮出現的原因,科技企業普遍指向前期過度擴張和宏觀經濟形勢。

  亞馬遜公司首席執行官安迪·賈西日前在一封公開信中表示,“由於經濟形勢不穩定且過去幾年招聘速度太快,我們不得不繼續裁員。”《衛報》報導稱,2020年3月,亞馬遜的全球員工數約為62.8萬人。而疫情期間受線上業務驅動,亞馬遜員工激增至150萬人。

  Salesforce聯席首席執行官馬克·貝尼奧夫也在致員工的信中表示,疫情初期,公司收入激增,導致過度招聘,而現在公司正面臨經濟下行,客戶的採購決策變得更加謹慎。

  中國現代國際關係研究院研究員陳鳳英對本報記者表示,疫情期間,美國虛擬經濟過度膨脹,導致人員大量擴招、企業效率下降。後疫情時代,市場“由虛向實”作出調整,線下生產、生活開始恢復,虛擬經濟開始收縮,促使科技公司進行結構性轉型。

  與此同時,美國通脹高企、美聯儲激進加息,導致企業融資借貸成本急劇上升,壓縮了企業投資和效益空間。消費者科技支出減少、數字廣告前景黯淡,也促使企業通過裁員、凍結招聘等方式削減開支。

  中國現代國際關係研究院美國所副研究員孫立鵬接受本報記者採訪時表示,當前,美國企業、機構及個人對美國宏觀經濟預期普遍不佳。不少國際機構下調美國經濟增速預測。在經濟預期走弱的大背景下,科技等經濟敏感型行業可能會採取預先防範和止損措施,進行結構性裁員及業務調整。

  科技創新轉型的需求,也進一步驅動美國科技企業人員結構調整。陳鳳英表示,互聯網經過數十年高速發展,已經出現增長放緩、創新乏力現象。美國許多互聯網企業遭遇發展瓶頸,迫切需要技術創新來尋找新的增長點。Meta公司開拓元宇宙業務、馬斯克的Neuralink公司開發腦機技術等均代表了這一趨勢。而在企業調整業務部門的過程中,裁員必然會成為選項之一。

  長期變化需觀察

  科技行業一直被視為拉動美國經濟的“馬車”之一,而“裁員潮”的出現,令不少輿論對美國宏觀經濟危機產生擔憂。

  “‘裁員潮’令人聯想到本世紀初的互聯網泡沫。”路透社報導稱,2000年到2003年期間,廉價資金、高投資者預期和充裕現金流催生了科技行業巨大泡沫。如今,“危險可能再次出現。”

  “裁員潮”是否指向美國經濟衰退?受訪專家表示,目前作出這樣的判斷或許為時尚早。

  中國外匯投資研究院獨立經濟學家譚雅玲對本報記者表示,2022年12月美國失業率降低0.2個百分點至3.5%,維持在歷史低位。科技行業“裁員潮”更多反映了企業對勞動力情況進行的局部數量性調整,是企業優化就業人員技能、提升專業化程度的體現。

  “從2008年華爾街金融風暴至今,美國經濟增長率有高有低,但美國經濟總規模卻在擴大,這是美聯儲調整貨幣政策的重要背景與邏輯。在關注美國經濟波動性的同時,也要關注經濟現實全貌。”譚雅玲說。

  “目前,美國互聯網裁員並沒有影響到美國就業指標,裁員潮更多是虛擬經濟膨脹過度後的收縮。預計美國科技股板塊的調整將會持續。具體美國科技行業走勢如何,還要觀察美國貨幣政策調整、通脹的抑制情況及美國2023年上半年經濟走勢。”陳鳳英說。

  但“裁員潮”對美國乃至全球科技產業而言並非沒有隱憂。

  孫立鵬指出,美聯儲加息對企業投資和擴張的抑制作用已經逐步顯現。在全球供應鏈仍然面臨多重挑戰的背景下,美國政府執意推進產業鏈回流、打造“小院高牆”、針對中國科技等行業進行打壓、強化對外投資審查等,“回火效應”會對美國科技企業的海外投資佈局、出口及經營情況造成持久影響。

  “美國政府近年來強化產業回流政策,出臺《兩黨基礎設施建設法案》《晶片與科學法案》《通脹削減法案》及《國家先進製造業戰略》等,通過大規模補貼幫助本國科技產業獲取競爭優勢,這將給科技變革及全球科技產業帶來怎樣的變化,還需要密切觀察。”陳鳳英說。

 



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